09-11-10

25 jaar later ... Aalst herdenkt ...

Het stadsbestuur van Aalst en een veertigtal nabestaanden, slachtoffers en hulpverleners hielden deze voormiddag een minuut stilte aan het gedenkteken voor de slachtoffers van de Bende van Nijvel. Precies 25 jaar geleden vielen in en aan de Delhaizevestiging in Aalst toen acht doden en zeven gewonden bij wat de laatste en bloederigste aanslag van 'de bende' zou worden.

Slachtoffer David Van de Steen verloor bij de raid zijn zusje Rebecca en zijn ouders. Hij kreeg zelf vijf kogels in het been.
Ik herinner me eigenlijk nog vrij levendig deze avond. We zaten thuis en werden ineens opgeschrikt door enorm veel sirenes. Ambulances en politie reden af en aan, wat ons deed denken aan een heel zwaar ongeval of brand. Aan een overval denk je niet meteen natuurlijk. Op de radio werd alles onderbroken, en werd gemeld wat er in Aalst aan het gebeuren was. 'Een enorm bloederige aanval op de Delhaize-vestiging met waarschijnlijk heel wat doden. De politie heeft meteen de achtervolging ingezet ...'.
Van dat moment af zaten we gekluisterd aan de radio, niemand echter durfde buiten gaan ... in de straten was het heel stil ... iedereen had schrik, want de daders waren nog op vrije voet en men wist niet echt waarheen.
De hele avond werd radio geluisterd en ook de nieuwsberichten op TV boezemden niet echt veel vertrouwen in. 'De politie is het spoor bijster', en 'de politie heeft de achtervolging moeten staken', zinderden nog een tijdje na.
Toen wist niemand dat dit de laatste aanslag zou geweest zijn van de beruchte 'Bende van Nijvel', gelukkig hebben we van deze bende nadien niet meer te lijden gehad.
 
Een kwarteeuw na de laatste overval van de Bende van Nijvel werd onlangs het speurdersteam dat de overvallen onderzoekt, verdubbeld van zes naar twaalf speurders. De versterking volgt nadat afgelopen maand ruim 500 tips binnenstroomden na een oproep tot getuigen.  
De speurders willen vooral de gegevens over mogelijke verdachten verder onderzoeken. Ze hebben ook interesse voor de gemelde verdachte handelingen voor, tijdens en na de overval op de Delhaize in Aalst. Met de versterking hoopt onderzoeksleider Eddy Vos ook de critici de mond te snoeren. "Deze versterking bewijst: dit onderzoek is niet dood."
Na 25 jaar zijn we dus nog niet veel verder. Waarschijlijk zal men de daders dan ook stilletjesaan gaan terugvinden in het bejaardentehuis.
 
"Aalst draagt de dag mee in hart en geheugen", zei burgemeester Ilse Uyttersprot. "Dit is het verhaal van een trauma van de hele stad." Net zoals de meeste slachtoffers achteraf opmerkten, deed de burgemeester een oproep voor het achterhalen van de waarheid. Ze besloot haar herdenkingswoord met een citaat uit het boek 'Niet schieten, dit is mijn papa' van bendeslachtoffer David Van de Steen. De passage ging over zijn zoektocht als kleine jongen naar het graf van zijn vermoorde ouders en zus.
 
Na een minuut stilte schoven het stadsbestuur, de toenmalige burgemeester Anny De Maght, de Delhaizedirectie en de nabestaanden van de dodelijke raid aan de Delhaize en die aan een Colruyt waarbij twee agenten gedood werden, aan om bloemen neer te leggen aan het sobere gedenkteken. Verschillende nabestaanden hadden er overigens al voor de plechtigheid bloemen achtergelaten. De herdenking zal voortaan jaarlijks herhaald worden.
 
De herdenking werd druk bijgewoond door de regionale, nationale en zelfs de Nederlandse pers. Op een internetforum van www.bendevannijvel.com wordt opgeroepen om vanavond om 19 uur samen te komen op de parking van Delhaize voor een herdenking.

(info © belga)